Los productos químicos utilizados en las bananeras perjudican la salud de los niños indígenas

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Científicos en Costa Rica han publicado el informe sobre un estudio llevado a cabo para evaluar la exposición de los niños al insecticida cloropirifós en pueblos situados cerca de bananeras en Costa Rica. 140 niños, la mayoría de los pueblos indígenas Ngäbe y Bribri, fueron incluidos en el estudio que reveló que ‘los niños que viven cerca de las bananeras que utilizan bolsas tratadas con cloropirifós están expuestos a niveles del producto que puede dañar la salud’.

En todo latino América y África occidental las bolsas tratadas con cloropirifós son ampliamente usadas, incluso en áreas pobladas, para proteger los bananos de los insectos y para cumplir con los estándares requeridos.

Uno de los pueblos mencionado en el estudio, Daytonia, situado fuera de la Reserva Indígena BriBri, está habitado casi exclusivamente por emigrantes indígenas Ngäbe de Panamá. Daytonia está rodeado por dos grandes bananeras con una intensiva utilización de pesticidas químicas. El estudio reveló que la distancia entre las casas y las bananeras oscilaba entre los 15 y los 80 metros y que el colegio y el campo de fútbol, donde suelen jugar los niños de la zona, están situados muy cerca de las bananeras, sin ningún tipo de barrera física. Los bananos producidos aquí se exportan a los Estados Unidos y Europa. El impacto de la exposición a este organofosforado sobre la salud incluye ideas suicidas, problemas respiratorios y  malformaciones congénitas.

El informe concluye que, por tanto, las intervenciones para reducir la exposición al cloropirifós ‘probablemente mejorarán la salud y el entorno de los niños en las zonas bananeras’. Algunas bananeras en Centro América sí que utilizan bolsas sin cloropirifós y la certificación orgánica prohíbe la utilización de bolsas impregnadas con cloropirifós.

Puedes ver  un corto de Banana Link rodado recientemente en Camerún que detalla el uso de las bolsas impregnadas con cloropirifós – ‘Labouring in the field’ (Trabajar en el campo). Banana Link ofrece también una amplia variedad de cortos sobre el impacto de la producción de la fruta tropical sobre el medio ambiente y la salud.

Lee más sobre el informe (en inglés)