El problema con los bananos

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Se cultivan la mayoría de los bananos para exportación en grandes plantaciones en América Latina y cada vez más en África. Los métodos de producción de monocultivo que se usan pueden destruir ecosistemas enteros. La industria bananera consume más agroquímicos que cualquier otra en el mundo, salvo la del algodón. Algunos de estos químicos han sido clasificados como peligrosos por la Organización Mundial de la Salud (OMU). El uso de agroquímicos contamina el suministro de agua y puede tener efectos devastadores en la salud de los trabajadores. La producción a pequeña escala en estas regiones y el Caribe es más sostenible pero los precios bajos han obligado a muchos agricultores a abandonar el mercado internacional.

El poder coporativo

Solo un reducido número de compañías fruteras multinacionales controlan el 75% del comercio bananero internacional – Dole, Del Monte, Chiquita, Fyffes y Noboa – pero ahora los supermercados son los actores más poderosos a lo largo de la cadena de suministro y obtienen beneficios considerables, ya que pagan precios que son extremadamente bajos a las compañías fruteras que comercializan los bananos y/o que tienen plantaciones.

La ‘carrera hasta el fondo’

Una ‘carrera hasta el fondo’ en la industria bananera ha sido alimentada por los precios bajos pagados por los supermercados, el recorte de costos adoptado por las compañías fruteras cuando se trasladan en busca de una mano de obra más barata y la débil legislación en las regiones exportadores. Los patrones han subcontratado el trabajo cada vez más en un intento por reducir su responsabilidad por las condiciones laborales, el respeto de las normas fundamentales o el pago de un salario digno. El trabajo en las plantaciones es cada vez mas informal, muchos trabajadores solo tienen contratos temporales o se contratan por día. Como consecuencia de esta tendencia, la afiliación a sindicatos independientes ha disminuido.

Las condiciones en las plantaciones son muy duras con los trabajadores trabajando unas 10-12 horas al día en el calor insoportable hasta 6 días por semana. Muchos trabajadores no ganan un ‘salario digno’ para cubrir sus necesidades básicas como la vivienda, alimentos, ropa y educación.

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Foto: Sitag Perú  Dole Huelga, 2011