Guillermo Touma – el presidente de FENACLE, Ecuador

e-mail icon

Una entrevista con Guillermo Touma – el presidente de Fenacle (el sindicato para los trabajadores bananeros en Ecuador).

Origen: Ecuador: bananas leave bad taste for workers', International Confederation of Free Trade Unions (ICFTU), Online, 2002

Bruselas 22 noviembre 2002 (ICFTU en línea): La noche antes de las elecciones presidenciales del 24 noviembre en Ecuador, Touma presenta su propia experiencia de la explotación de trabajadores plataneros y la lucha decidida de los sindicatos, respaldado de una campaña internacional. La plantación de Los Álamos ha recibido atención especial, en parte debido a una queja que el comité para la libertad sindical del ILO está examinando esta semana.

A los 14 años, Guillermo ya pasaba sus tres meses de vacaciones del verano trabajando en una plantación de bananos. A los 18 años, empezó a trabajar a jornada completa en la plantación de Balaochico, donde estaría durante 17 años. “Viendo la explotación, llegué a convencerme de que solo el establecimiento de un sindicato podría ayudarnos a mejorar la calidad de vida. Esta es la razón porque llegué a ser un líder del sindicato en los 1970s y me encontré con otros miembros del sindicato quien me mostraban los logros significativos que se puede obtener con la lucha.” 

Solo 1,100 de los 360,000 trabajadores en las plantaciones de bananos son miembros del sindicato de trabajadores agrícolas, FENACLE. ¿Organizar un sindicato en las plantaciones es realmente tan difícil?

A pesar de las provisiones en la constitución de la republica y el código del trabajo, además de las convenciones del ILO ratificadas de Ecuador, la organización de trabajadores es muy difícil. Los funcionarios del Ministerio de Trabajo, que son responsables de apoyar la libertad sindical, normalmente se ponen de parte de los patrones impidiendo el establecimiento de sindicatos. De ahí la vital necesidad de la campaña a favor del reclutamiento de los sindicatos que estamos organizando. 

¿Qué es esta campaña y cuanto apoyo internacional recibe?

Durante un año y medio hemos estado trabajando en la sindicación y un proyecto de formación de sindicatos en las plantaciones de bananos, en asociación con la red internacional de Banana Link y con apoyo financiero, en concreto, de la confederación americana AFL-CIO. Hay un gran número de jóvenes que no saben nada en absoluto sobre el trabajo de los sindicatos en el sector en que trabajan. Gracias a este proyecto, hemos podido ayudarlos a entender la importancia del trabajo de los sindicatos en proteger sus trabajos y luchar por los derechos sociales que son negados actualmente, aunque estos derechos estén incluidos en el código del trabajo. Somos también miembros de la coordinación de sindicatos para trabajadores bananeros en América Latina (COLSIBA), y evidentemente estamos en contacto con los sindicatos en las otras tres provincias que producen bananas en Ecuador.

En los últimos meses la plantación de Los Álamos, dirigida por la empresa de Noboa bajo la marca “Bonita”, ha golpeado los titulares debido a las violaciones de los derechos sindicalistas. ¿Cuál fue el nacimiento del conflicto?

Más de 1200 trabajadores han sido explotados por esta empresa durante años, trabajando por salarios mínimos, sin respeto por los estándares de seguridad y salud. Trabajan de 10 a 12 horas diarias, 6 días a la semana. Las mujeres, que representan el 15% de los empleados, son también sujeto de acoso sexual y discriminación salarial; ellas ganan alrededor del 18-20% menos que los hombres.  El 25 de febrero del 2002, los trabajadores de la empresa Los Álamos decidieron formar un sindicato. Uno de los objetivos principales era combatir una práctica muy común en Ecuador: la subcontratación. La dirección había implementado un sistema de turnos para los trabajadores en series de firmas de subcontratación, posibilitándoles la explotación de los trabajadores más fácilmente sin ofrecerles ningún tipo de seguridad. Si hay el menos de los problemas te botan sin compensación. No sabes quien es tu empleador directo: en el mejor de los casos está escrito en letra muy pequeña al final del contrato. Cualquier insinuación de organización sindical es rápidamente reprimida. El 8 de marzo de 2002, 123 trabajadores fueron botados simplemente por unirse a un sindicato. El pretexto para botarlos fue que deberían haber formado 3 diferentes sindicatos en vez de uno, ya que había tres subcontratadores. 

¿Cuándo empezó la violencia anti-sindical?

El 6 de mayo de 2002, siguiendo el rechazo por parte de la dirección de la empresa de las propuestas formales emitidas por el sindicato, el cual había estado esperando respuesta durante meses, unos 800 trabajadores fueron a la huelga, conforme con los requisitos legales de huelga. Los huelguistas estaban protestando en contra de los despidos de hacía dos meses y pedían respeto sobre varios asuntos recogidos en el código laboral, en particular la provisión de ropas y equipamientos de trabajo, la creación de un centro de salud, el pago del salario mínimo y las horas extras, protección contra la fumigación aérea, etc. El sindicato, el cual incluye muchas mujeres, también ha formulado algunas demandas específicas con la pretensión de contrarrestar el acoso sexual y la disparidad de salarios.

10 días después, el 16 de mayo, 300 mercenarios armados y enmascarados irrumpieron en la plantación a las 2 A.m. y atacaron a los trabajadores en sus propias casas. 19 personas fueron heridas, una de ellas fue Mauro Romero que perdió su pierna. Más tarde ese día, sobre las 6 pm., estos golpistas bajo el pago del empleador fundaron un nuevo ataque, el cual resultó con más heridos entre los trabajadores.

¿Qué forma de solidaridad internacional sindical se mostró en este conflicto?

Recibimos cartas solitarias por parte del ICFTU y otros muchos de sus afiliados alrededor del mundo. Sin esta red internacional de solidaridad, la represión hubiera sido indudablemente más fuerte y los líderes sindicales como yo no hubiéramos podido ser capaces de expresar nuestro punto de vista como estoy haciendo hoy. La IUF también nos ha estado proporcionando  apoyo a través del caso de Los Álamos, y es gracias a la IUF que fuimos capaces de entablar una demanda con el ILO Comité de Libertad de Asociación, el cual se reunió esta semana en Génova. El comité solo ha recomendado al cuerpo de gobierno de ILO que pida a las autoridades ecuatorianas asegurar una investigación judicial seria en este asunto y establecer un colectivo de proceso negociador de buena confianza.

¿Cuál es el ambiente actual entre los trabajadores de la plantación de los Álamos?

Hubo una reunión el domingo en la que los trabajadores, siguiendo sus 7 meses de huelga, decidieron volver a trabajar. Recibimos algunas donaciones extranjeras que les había permitido subsistir pero estos trabajadores están en una situación financiera desesperada y no podían alimentar a sus familias por mucho más tiempo. Sin embargo, estaban muy asustados de regresar al trabajo. El abogado de la compañía nos dio un seguro verbal de que la directiva mejoraría los salarios y el centro médico. Esperamos que esto no sean solo promesas vacías en la semana final de la campaña presidencial.

En la víspera de esta segunda ronda en las elecciones presidenciales, ¿Cuál es el estado de la economía del país?

La situación es extremadamente dura. En septiembre de 2008 Ecuador perdió su propia divisa, el sucre, y el cambio a dólar ha creado más pobreza llevando una gran emigración. En un pequeño periodo más de un millón y medio de trabajadores ecuatorianos han emigrado a España, Italia o EE.UU. Esta emigración ha creado serios problemas sociales a las familias de los trabajadores que se han quedado en el país, se ven a si mismos virtualmente abandonados. No lo fue para la divisa extranjera enviada por los trabajadores emigrantes, lo que constituye la segunda fuente de ingresos para el país (**), la “dolarización” de la economía podría no sobrevivir. Y sobre esto están los efectos negativos de las medidas impuestas por el IMF, como las que encierran la privatización.

En estas elecciones, parece que el presidente saliente, Gustavo Noboa, quien también es un magnate de la banana y propietario, entre otros, la plantación porta su nombre (***) está colocado de perder contra Lucio Gutiérrez. ¿Esperas que haya cambios?

En cada elección claramente esperamos el cambio, pero es importante que todos los sectores de nuestro país, en particular los sindicatos, estén unidos, y se den cuenta de que deben mantener las promesas hechas en campaña. En particular, me refiero a la lucha contra la corrupción, la reforma del código laboral, la reestructuración del ministerio de trabajo. La promoción de la educación y la salud y un análisis de los problemas asociados con el crecimiento de la comercialización de la agricultura.

¿Afectarán particularmente estas elecciones a los trabajadores de las plantaciones?

Noboa probablemente pierda contra Gutiérrez. Si estas predicciones son confirmadas podemos esperar una nueva ola de represión contra los trabajadores sindicalistas que fueron a la huelga en los últimos 6 meses. Debemos estar particularmente atentos en los días inmediatos a las elecciones y estar preparados para denunciar cualquier represión con el apoyo de las organizaciones internacionales compañeras como el ICFTU. También estamos preparando una nueva campaña con Banana Link, que consiste en enviar postales navideñas y de año nuevo dándole la bienvenida al nuevo gobierno y pidiéndole que respete el código laboral y un número de reformas, particularmente el derecho de la negociación del colectivo, el cual está siendo reemplazado actualmente, en la práctica, por la obligación de negociar en plantaciones separadas.

Ahora que estás aquí en Bruselas, ¿qué haces de la dimensión del mercado bananero en Europa, no solo en vistas del crecimiento en 2004 y  la nueva normativa europea de importación desde 2006?

Con el engrandecimiento, estamos asustados de que las empresas se marchen de las existentes cadenas de distribución europeas que son sensibles a los principios de consumo justo e invertirán en los nuevos mercados de centro Europa, donde los consumidores están muy mal informados sobre el “consumo justo”. Esta semana habrá, incidentalmente, una reunión aquí en Bruselas entre COLSIBA y EUROBAN (Red Europea de Sindicatos y ONGs Activas en el Sector Bananero) y las pequeñas redes de productores, apuntando a definir una estrategia de unión capaz de la mejor protección de los derechos de los trabajadores.

El pasado abril la Vigilancia de  los Derecho Humanos publicó un informe denunciando explotación infantil en las plantaciones bananeras. ¿Qué opinas sobre este problema?

Si los niños están trabajando es porqué muchas de sus familias serían de otra forma incapaces de llegar a final de mes. ¡El salario mensual está entre 80 y 120 dólares al mes, mientras que el presupuesto estimado para mantener a una familia es de 300-350 dólares al mes! Es verdad que hay un gran número de niños trabajando en las plantaciones, muchos bajo condiciones Infra-humanas, sin respecto hacia los derechos del niño, los salarios son incluso más bajos que los de los adultos, sin protección a la salud, ni acceso a la educación. Este informe fue como una bomba para el gobierno y los productores, y desde entonces muchos de los grandes empleadores han despedido a los niños, sin darles ninguna compensación. Lo que es más, siguiendo el informe de ILO creado por una comisión tripartita para acercar el estudio a los niños trabajadores en las plantaciones bananeras.

Entrevista por Natacha David.

(*) FENACLE organiza 250.000 trabajadores bananeros, trabajadores indígenas o pequeños agricultores independientes, todos afectados por la industria bananera.
(**) La principal fuente de ingresos es el petróleo. La tercera fuente más grande es la banana (Ecuador hace el 40% de las exportaciones mundiales de banana); la cuarta son los camarones y la quinta son las flores.
(***) Novoa es la cuarta empresa productora de banana más grande en el mundo.
El ICFTU representa a 157 millones de trabajadores en 225 organizaciones afiliadas en 148 países y territorios. ICFTU es también miembro de sindicatos globales: http://www.global-unions.org
Para más información, por favor contacten el departamento de prensa de ICFTU en +32 2 224 0232 o +32 475 67 08 33.