SITRABI - Guatemala

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Guatemala ha sido descrito, por la Confederación Sindical Internacional, como uno de los países más peligrosos del mundo para los sindicalistas. Desde 2007, un total de 68 líderes sindicales y representantes han sido asesinados, se han reportado un alto número de intentos de asesinato, secuestros, robos, y amenazas de muerte, así como tortura. 
El sindicato de los trabajadores del banano de Izabal (SITRABI) es el sindicato más antiguo en Guatemala y representa a más de 4,000 miembros en Del Monte y en las granjas que suministran a Del Monte en la costa del Caribe. Asimismo, SITRABI tiene buenas relaciones con otros sindicatos locales en otras plantaciones multinacionales y nacionales. 
 
Noé Ramírez Pórtela, Secretario general de SITRABI, visitó el Reino Unido del 26 al 28 de noviembre de 2015. Durante esta visita, Ramírez se reunió con sindicalistas, oficiales del gobierno y periodistas del Reino Unido. De igual manera, Ramírez se presentó en la Conferencia Latin America 2015. 
 
Un reporte de la visita de Noé puede ser leída aquí (en inglés), y a continuación se puede ver un video de Noé hablando durante la conferencia Latin America sobre los retos y peligros de organizarse en Guatemala. 
 
 

 

Capacitando y organizando a los trabajadores bananeros en Guatemala

 
TUC Aid y UNITE han apoyado el proyecto titulado "Formación y organización de los trabajadores del banano en Guatemala". Este apoyo empezó en abril de 2013 y terminó con resultados positivos. Lea el reporte del proyecto (en inglés). 
 
El proyecto fue llevado a cabo con la colaboración del Sindicato de Trabajadores del Banano Izabal de Guatemala (SITRABI) -el sindicato privado más antiguo del país, que organiza trabajadores que laboran en las plantaciones de banano propiedad de Del Monte, en la costa del Caribe. 
 
La mayoría de los trabajadores de las plantaciones de banana y empacadoras en la provincia de Izabal, en el Noreste de Guatemala, son miembros de SITRABI, COSISBA o de sindicatos afiliados menores. Más de 5,500 trabajadores disfrutan de convenios colectivos con sus empleadores: la subsidiaria de Fresh Del Monte Produce (FDMP), Bandegua, subsidiaria de Chiquita, Cobigua, y compañías fruteras guatemaltecas contratadas por FDMP.
 
En particular, aquellos sindicalistas trabajando para Del Monte, gozan de salarios, términos y condiciones de trabajo decentes, después de 40 años de mejoras graduales logradas a través de la negociación de 3 años de acuerdo de negociación colectiva. Aunque trabajadores en otras compañías cuentan con salarios por arriba del salario mínimo, no han sido capaces de asegurar el mismo nivel de beneficios como sus hermanos y hermanas empleados por las otras compañías. Casi 1000 trabajadores en la industria bananera de Izabal están aun desorganizados. 

 

La urgencia de revertir la carrera hacia el precipicio

 
Sin embargo, los trabajadores sindicalizados de la región Norte del país, corren el riesgo de perder sus trabajos y medios de vida en el corto y medio plazo, en una región donde no hay otros empleos. El costo de producción de una caja de bananas en Izabal es casi el doble del costo de producción de la misma caja en las grandes extensiones de bananas para la exportación que han sido recientemente creadas en las provincias de la costa del Pacifico, en el Sur del país. Intentos de organizar sindicatos en esta región han sido violentamente reprimidos (ver “La campaña de Guatemala”).
Actualmente Guatemala exporta casi cuatro veces la misma cantidad de las plantaciones que no tienen organización sindical en el Sur, como lo hace de la región de Izabal. Esta rápida expansión ha surgido gracias a los suelos volcánicos altamente productivos, al uso de una fuerza de trabajo mal pagada y explotada, y a estar ubicada en una parte del país donde los servicios del gobierno se encuentran generalmente ausentes y el crimen organizado opera con total impunidad.
 
El mayor reto de SITRABI y los sindicatos hermanos, es asegurar que los 20-25,000 trabajadores en la región del Pacifico Sur, tengan acceso a educación y capacitación que les permita organizarse sin miedo. Esto solo puede pasar si existe una seria y establecida solidaridad sindical internacional, como ha sido demostrado por TUC Aid y UNITE. 
 
Los logros del proyecto han sido:
 
Empoderar a hombres y mujeres delegadas sindicales de las plantaciones de Izabal en el Noreste, y hombres y mujeres de las plantaciones del Pacifico Sur, a través de un programa de capacitación sistemático. 
  • Promover la sindicalización en el Pacifico Sur de Guatemala a través de organización, defensa, dialogo social y comunicación ligada a procesos de creación de alianzas a nivel nacional e internacional.
  • La violencia contra los líderes sindicales bananeros en Guatemala ha ido escalando desde el asesinato del líder sindical de SITRBI, Marco Tulio Ramírez en septiembre de 2007. 

Articulos y medios de comunicacion:

Guatemala report - Banana Link, Agosto 2011(en Inglés)

Bloody Labour , video de la entrevista entre Noè Ramírez con trabajadores del banano del sindicato SITRABI (2012) en Inglés