Minoristas

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Al comprar frutas frescas en los supermercados puede llegar a ser el contacto más cercano que tenemos con los países productores. Nuestras elecciónes de consumo pueden tener un impacto directamente sobre las condiciones en las que la gente es empleada y pagada por su trabajo y tambien sobre la forma en que la su medio ambiente es tratado.

¿Quién tiene el poder en las cadenas de suministro de frutas?

Los supermercados son los actores más poderosos a lo largo de las cadenas de suministro de frutas tropicales y su poder de compra significa que en el Reino Unido y otros países, los plátanos se encuentran entre los productos más valiosos que ellos venden.

Los supermercados pueden lograr beneficios sustanciales al exigir grandes cantidades de los proveedores y pagando precios insosteniblemente bajos para el banano y la piña. Las guerras de precios en los supermercados en relacion del platano, y más recientemente en la piña, continúan a empujar los precios cada vez más bajos fomentando bajos salarios, malas condiciones de trabajo, abusos de los derechos laborales, normas de salud y seguridad inadecuadas y protección ambiental deficiente.

En Gran Bretaña, los supermercados venden el 80% de los plátanos que comemos y el sector de la alimentación minorista está dominado por sólo unos pocos supermercados grandes, encabezados por Tesco, con más del 30% del sector, seguido de cerca por Asda / Wal-Mart y Sainsbury (16% cada uno ) y finalmente por Morrisons (12%). Los supermercados pueden utilizar su poder de compra no sólo para imponer precios bajos, pero también pueden exigir descuentos retrospectivos, retrasar el pago y amenazar a los proveedores con la expulsión de las listas (dejar de comprar). Como la cuota de mercado de los supermercado se concentra en las manos de pocos minoristas, los proveedores no tienen otra opción más que aceptar estas condiciones.

¿Quién debe controlar el comportamiento de supermercado?

Un Código de Prácticas de supermercados del Reino Unido se introdujo en marzo de 2002 para restablecer el equilibrio entre los grandes supermercados y sus proveedores, incluidos los agricultores. Sin embargo, fue duramente criticado por ser demasiado débil. Por último, en febrero de 2010 - como resultado de años de campaña por una variedad de partes interesadas, incluidos los miembros de la “ Tescopoly Alliance” [Alianza Tescopoly] - un código nuevo y más fuerte de suministro el “Grocery Supply Code of Practice” (GSCOP) entró en vigor.

En agosto de 2010 el Gobierno también anunció la creación del “Groceries Code Adjudicator (GCA)” [Código Adjudicador de Comestibles] como un esfuerzo para ponerle un fin al trato injusto de los agricultores, proveedores y compradores. El GCA se sentará dentro del Office of Fair Trading (OFT), aunque permanecerá independiente, y tendrá el poder de investigar las quejas del Reino Unido y de proveedores en el extranjero acerca de la forma en que son tratados por los supermercados.

Políticas de competencia existentes a nivel nacional, y en particular a nivel de la UE, sin embargo, todavía son insuficientes para controlar los abusos de poder de compra de supermercados y su impacto en proveedores de países en desarrollo en las regiones exportadoras en el mundo.

Responsabilidad Social Corporativa - ¿qué lo logra?

Muchos supermercados han desarrollado políticas de responsabilidad social para abordar las normas sociales y ambientales a lo largo de sus cadenas de suministro y se han suscrito a una serie de iniciativas voluntarias. Los trabajadores y sus sindicatos no obstante, han informado poco o ningún cambio en el suelo como consecuencia de ello.

Las campañas para cambiar la legislación

Obtenga más información sobre las campañas en el Reino Unido sobre el poder de compra de los supermercados, incluyendo Tescopoly y la campaña de Action Aid 'Who Pays'.

Al nivel europeo, Banana Link pertenece al Grupo Agribusiness Accountability Initiatives y fueron parte del desarrollo European Parliament Written Declaration 88/2007 sobre la investigación y la subsanación del abuso de poder de los grandes supermercados que operan en la Unión Europea. Firmado por más de un 50% de los diputados al Parlamento Europeo que ha impulsado una serie de iniciativas a través de la UE, que están abriendo el debate sobre las prácticas comerciales 'justas'.

Mayor Información

Escuche el programa “Yes, we have cheap bananas” [Si, tenemos bananos baratos] en Radio 4 del 9 de Octubre 2009: Asda ha reducido el precio de los plátanos casi a la mitad durante el último año, el precio mas bajo en catorce años. Otros supermercados se ven obligados a seguir su ejemplo y no están contentos. ¿Por qué ha hecho esto Asda y cómo es que lo han logrado ? ¿Cuál es el impacto sentido por los productores e importadores? Invitados al programa: Michael Barker, The Grocer magazine, Natalie Berg, Planet Retail, Anna Cooper, Banana Link.

Vea: “¿Están los supermercados europeos a la altura de su responsabilidad respecto de las condiciones laborales de los países en vías de desarrollo?” Un informe que investiga las políticas en materia de condiciones de trabajo en los países en desarrollo y las relaciones comerciales en las cadenas de suministro de los principales supermercados en los ocho países involucrados. Consumers International, marzo de 2010.

Banana Fair Trade: Just Trade.   Un coloquio que explora cómo las iniciativas de trabajo mejoran las condiciones de trabajo y qué papel juega este tipo de iniciativas en materia de regulación laboral. Celebrada en el Centro de Investigación Mundial del Trabajo, la Universidad de Cardiff, enero 2008.

Last Stop - Supermarket: The Scoop on Tropical Fruit.  Un estudio sobre el poder de compra minorista y las condiciones en las que las piñas y los plátanos vendidos en Alemania se producen. Oxfam Alemania, 2008.

The EU Retail Sector: When is a market not a market? Resumen informativo para los diputados al Parlamento Europeo, noviembre de 2007, producida por la Iniciativa de Responsabilidad Agronegocios (AAI) Grupo Europeo de Supermercados.

COLLATERAL DAMAGE: How price wars between UK supermarkets helped to destroy livelihoods in the banana and pineapple supply chains po Dr. Iain Farquhar, Banana Link, noviembre 2006.

Lea los resultados completos de la investigación llevada a cabo en Costa Rica en el año 2006 aparece en el informe de ActionAid, Who Pays? How British Supermarkets are Keeping Women Workers in Poverty.

Shopped: The shocking power of British Supermarkets, por Joanna Blythman. Una introducción al rápido crecimiento en el poder de los supermercados británicos y el impacto de esta concentración empresarial en nuestras dietas, las plantaciones, el ambiente y los empleados de las tiendas. Publicado por Harper Collins.

The Traidcraft Briefing Paper, Are International Supply Chains Increasing Poverty? proporciona una guía muy útil sobre cómo trabajan las cadenas de suministro internacionales y cómo el poder de compra creciente de los supermercados afecta a los precios y las condiciones laborales en los países productores.

Fotos: Bananas en un estante en Tesco, del Reino Unido
Comercio Justo evento, 2004