África Occidental

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Casi todos los países africanos producen una cantidad importante de plátanos, pero solo unos pocos son exportados en realidad. Los países de África Occidental producen casi todas las exportaciones de plátanos de África. La producción en esta región ha crecido rápidamente en los últimos 15 años, y ahora representan alrededor del 4% del comercio mundial del plátano. La gran mayoría de estos plátanos se venden en Europa, principalmente en Francia y el Reino Unido. 

Hasta finales de los años 80, un sector de pequeños agricultores todavía existía en Costa de Marfil, pero la privatización de la junta de marketing del gobierno y las nuevas exigencias de calidad del mercado único de la UE llevó a su desaparición del mercado internacional. En los 90, la producción de plátano y de piña en África Occidental llegó a ser dominado por dos empresas multinacionales (Dole/Compagnie Fruitière y Del Monte).

Fue el establecimiento del régimen del plátano en la UE en 1993 y su acceso libre de impuestos que atrajo la inversión de las empresas de fruta que permitió Camerún y Costa de Marfil para reestructurar y ampliar sus industrias bananeras. La Costa de Marfil triplicó sus exportaciones entre 1988 y 2000, mientras que las exportaciones de Camerún se duplicaron durante el mismo periodo. Sin embargo, el acuerdo de Ginebra de la OMC sobre los plátanos que se acordó en diciembre de 2009, estableció las reducciones arancelarias sobre las importaciones de plátanos desde los países que no son de la ACP (Estados de África, del Caribe y del Pacífico) y esto afectará el comercio de la región porque los productores africanos tienen más dificultades para competir con los plátanos baratos de América Latina. 

Aunque los salarios de los trabajadores en África son más bajos que en casi todos los países de América Latina, los costos de producción siguen siendo relativamente altos. Esto se debe principalmente a la falta de infraestructura adecuada (redes de carreteras, comunicaciones y el transporte marítimo) y la calidad variable debido a cuestiones climáticas. En Camerún, el uso de químicos es casi tan alto como en América Central.

En 2005, Compagnie Fruitière/Dole invirtió en nuevas plantaciones en Ghana, que se unió a una independiente plantación orgánica de comercio justo que ya estaba en funcionamiento. La mayoría de los bananeros en Ghana son socios de un sindicato y hay  convenios colectivos en ambas empresas. En los otros dos principales países productores de plátanos en África Occidental, Camerún y Costa de Marfil, los sindicatos son relativamente débiles y no negocian directamente con las empresas bananeras.

En Camerún y Costa de Marfil han sido implementados unos programas experimentales con la fundación de la UE para aumentar la competitividad de la industria y también para mejorar las practicas ambientales. Ghana es el único país en África hasta ahora para desarrollar y exportar con éxito los plátanos de comercio justo al mercado europeo. La compañía Volver River Estates también exporta plátanos orgánicos de Comercio Justo.

Lectura adicional 

Un Estudio de la Industria de la Piña en Ghana, Banana Link de 2010 - investigación que explora las condiciones de trabajo para los trabajadores locales y migrantes en la industria de frutas tropicales. (Solo en inglés)

Resumen del Informe de la Misión de África Occidental, por Banana Link y Peuples Solidaires, junio de 2011 (Solo en inglés)

 Trabajo decente para los trabajadores de plantaciones en África, un artículo por Alistair Smith de Banana Link para el Centro Internacional para los Derechos Sindicales (Solo en inglés)

Salarios Dignos y el Impacto del Comercio Justo en la Plantación de Volta River Estates Limited, Ghana por Banana Link, septiembre de 2009. (Solo en inglés)

 

Foto: Trabajador bananero de África Occidental , 2011 (Banana Link)