El Caribe

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Plátanos del Caribe

Por lo general los plátanos del Caribe crecen en pequeñas plantaciones pertenecientes a negocios familiares, y utilizan los métodos de producción más sostenibles que los que se utilizan en las grandes plantaciones de monocultivos en América Latina. Sin embargo esto excluye algunos de los países más grandes del Caribe como la Republica Dominicana, donde también se producen los plátanos en plantaciones de tamaño medio.

El comercio del plátano ha sido crucial para las economías de la región del Caribe. Las plantaciones fueron establecidas desde hace más de 50 años por los británicos. Según la Fundación de Comercio Justo, los plátanos representan hasta el 50% del total de los ingresos de exportación de las Islas de Barlovento, proveyendo divisas extranjeras para la inversión en desarrollo social y económico. Sin embargo, en los últimos diez años, más de 20.000 pequeños agricultores han dejado la industria del plátano en las pequeñas Islas de Barlovento en el Caribe debido a las dificultades para competir con los plátanos baratos de América Latina.

En este momento casi el 100% de los plátanos importados de las Islas al Reino Unido llevan la marca de Comercio Justo lo que significa  que más de 3.500 agricultores, junto con sus familias y sus comunidades, ya se benefician de pertenecer al sistema de comercio justo. WINFA (La Asociación de Agricultores de las Islas de Barlovento), y los agricultores que representan,  creen que el Comercio Justo y el apoyo del los consumidores británicos para los plátanos del Caribe es su única esperanza de supervivencia. Sainsbury’s ha convertido el 100% de sus suministros de plátanos al Comercio Justo y se ha comprometido a comprar a l menos el 40% de las asociaciones de pequeños agricultores.

 Jamaica, en donde la industria estaba basada en dos grandes plantaciones y un número reducido de pequeños agricultores, ya no exporta plátanos a Europa tras una serie de huracanes devastadores. 

La Republica Dominicana recientemente ha sobrepasado a Camerún como el mayor exportador de plátanos de la ACP (Estados de África, del Caribe y del Pacifico). La industria se ha doblado en tamaño en la última década y ahora emplea a unas 20.000 personas. La expansión ha tenido lugar en la provincia del Noroeste que se beneficia del estado de la zona de libre comercio.  Más de la mitad de la producción es orgánica. La mayoría de las exportaciones son a Europa, donde han establecido una posición principal en los comercios orgánicos y de Comercio Justo.

Es probable que el régimen liberalizado de importación de la UE afectara a los futuros de la región, los agricultores y sus c omunidades. Hay preocupaciones de que con la reducción de aranceles de las importaciones de América Latina que se acordaron en 2009, la fruta más barata de América Latina llegará a dominar completamente en Europa, que ya suministra alrededor del 80% de las importaciones de plátanos en la UE.
Será casi imposible para los pequeños países del Caribe como las Islas de Barlovento para competir con los plátanos dólar de América Latina.

Apoyen a los agricultores del Caribe

Haga clic aquí para descubrir como participar en la campana de Banana Link para apoyar a los pequeños productores de plátanos en el Caribe

 

Fotos: Islas Winward 2006 (de Danny Wilson)
Los plátanos de
República Dominicana (Banana Link)