Problemas medioambientales

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Monocultivos y la producción de alta aportación

La mayoría de los plátanos exportados a Europa se cultivan en plantaciones en gran escala en América Latina, y cada vez más en África. Las plantaciones son monocultivos – donde se cultivan solo un tipo de cultivo. El 97% de los plátanos comercializados internacionalmente provienen de una sola variedad, la Cavendish. Esta falta de variedad genética significa que las plantas son altamente susceptibles a las plagas, hongos y enfermedades, y por lo tanto se aplican grandes cantidades de insecticidas y otras pesticidas a los cultivos.

Como las plagas y las enfermedades se van adaptando, cada vez más fuertes, se deben aplicar más pesticidas nocivos. En varios países los dueños de las plantaciones gastan más dinero en agroquímicos que en su mano de obra. Los fertilizantes y los pesticidas contaminan los canales de agua que resulta en la muerte de peces y la destrucción de otras formas de vida acuática, incluyendo los arrecifes de coral. Los productos químicos que se almacenan sin cuidado se filtran en el suelo y los cursos de agua. 

Los principales problemas ambientales incluyen:

  • la contaminación de los cursos de agua
  • enormes niveles de residuos
  • la erosión del suelo
  • mayor riesgo de inundación
  • la desforestación y la destrucción de los hábitats
  • la destrucción de la fertilidad del suelo consecuencia de el alto consumo de fertilizantes 

Impactos sobre los trabajadores y sus comunidades 

 

 

Se utiliza el agua contaminada para beber, cocinar y lavar. Se aplican los agroquímicos a mano o se rocían desde aviones. Se estima que el 85% de los productos químicos rociados aéreamente no caen en el cultivo, sino que se satura el área entera, incluyendo los trabajadores, sus casas y su comida. Las leyes que prohíben a los trabajadores estar en los campos cuando se rocían los cultivos son violadas rutinariamente en algunos países.

Para los bananeros y la población local los impactos sobre la salud debido al uso extensivo de agroquímicos son numerosos, incluyendo la depresión, problemas respiratorios, cáncer, abortos no provocados y defectos de nacimiento. Decenas de miles de trabajadores que se quedaron estériles debido al uso de nematicida, DBCP en Nicaragua y Costa Rica en los años setenta, todavía están buscando la justicia en los tribunales estadounidenses a las multinacionales implicadas.

Fotos: Fumigación aérea, Dole Plantación  2006

Aplicación de Productos Químicos  de un Trabajador Bananero, 2006