América Latina

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Los países latinoamericanos exportan a los Estados Unidos, Canadá, Europa, Rusia y la región asiática del Pacífico. La mayoría de los plátanos destinados al mercado europeo procede de América Latina, principalmente de Ecuador (el principal exportador de plátanos a nivel mundial), Costa Rica (el principal exportador de piñas a nivel mundial) y Colombia. Este comercio representa una importante fuente de ingresos para la región de América Latina.

Estos y otros países exportadores de América Central se los conocen como los países de 'plátanos de dólar' porque tradicionalmente pertenecen a las zonas de influencia del dólar americano, pero también porque su industria bananera es a menudo asociada con compañías multinacionales de EEUU (Dole, Chiquita y Del Monte) que controlan directa o indirectamente el 60% de sus exportaciones bananeras.

Producción a gran escala

Tradicionalmente, la producción latinoamericana se da en grandes plantaciones de monocultivo, utilizando altos niveles de químicos. Por lo general, las condiciones laborales son muy pobres, y los trabajadores son obligados a cumplir largas jornadas de trabajo con salarios muy bajos. Los derechos de libertad sindical y negociación colectiva son a menudo negados y la redada en contra de los sindicatos es endémica en la región. Adicionalmente, las grandes plantaciones son a menudo responsables de extremos daños ambientales.

Las plantaciones de monocultivo de América Latina (y cada vez más en Asia y África) se pueden extender hasta más de 2.000 acres, y requieren grandes inversiones de capital para carreteras, canalización e irrigación, cables transportadores y facilidades de empaque. Estos métodos de producción intensiva que dependen de la utilización de grandes cantidades de aportaciones externas (fertilizantes, pesticidas, plástico etc) resultan en altos rendimientos –  entre 50- 80 toneladas por hectárea comparado con 8 - 20 toneladas por hectárea en las Islas de Barlovento.

Ecuador, Colombia y Perú son los únicos países entre los principales exportadores de América Latina que aún tienen unos pocos centenares de pequeños bananeros junto a las plantaciones a gran escala. Los pequeños productores cumplen una función de intermediarios para los exportadores de plátanos. Dichos exportadores compran la fruta de los pequeños productores cuando la demanda en el mercado internacional es alta. Sin embargo, si la demanda de plátanos es baja en el mercado, estos pequeños productores pueden ser obligados a vender a los exportadores de los plátanos a un precio mucho más bajo del costo de producción. 

A pesar del daño causado a la salud humana y ambiental, el precio del banano “dólar” en Norteamérica y Europa permanece bajo, los costos sociales y ambientales de producción no son reflejados en el precio final. 

Sitios de Internet

COLSIBA: Coordination of Latin American Banana Workers' Trade Unions (Sólo en español)

Foro Emaus, a Coalition of Costa Rican NGOs (Environmental, Human Rights, Indigenous People etc) Working Towards a More Sustainable Costa Rican Banana Industry

Aseprola - Asociacion Servicios de Promocion Laboral (
Sólo en español)

US Labor Education in the Americas Project (US/LEAP)
 
 
Corbana - National Banana Corporation of Costa Rica
 
Database of UPEB - Union of Banana Exporting Countries

Enlaces a muchos periódicos y revistas de América Latine

 

Foto: Plantación de Ecotourismo, Costa Rica, Marzo de 2008 (Banana Link)