La empresa Golden Exotics se vuelve “Fairtrade”

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Los trabajadores de Golden Exotics Limited, el principal productor de banano de África del Oeste basado en Ghana, se beneficiarán de un paquete de 600.000 dólares en primas que la empresa recibió de Fairtrade.

La empresa recibió la calificación de comercio justo y empezó a vender bananos bajo ese sistema de certificación de productos el año pasado. Alrededor del 12 por ciento de los bananos exportados por Golden Exotics en 2013 fueron vendidos a Fairtrade, lo que produjo una prima de 600.000 dólares. Los trabajadores y los responsables de la compañía junto con Fairtrade ya han acordado algunos proyectos clave en los que gastar la prima recibida.

El responsable de asuntos corporativos de Golden Exotics, George Kporye comentó a Joy Business que los beneficios de Fairtrade aportarían un apoyo considerable a más de dos mil trabajadores.

Habíamos acordado proporcionar comida a todos los trabajadores -2.000 en total. Además, habíamos acordado proporcionar apoyo educativo para hasta 200 pupilos de trabajadores en escuelas secundarias durante los tres trimestres del curso

Asimismo la compañía se hará cargo de las cuentas de 300 candidatos de Exámenes Certificados de Educación Básica Exámenes Certificados de Educación Básica (BECE). Con los beneficios correspondientes a Fairtrade se proporcionará un laboratorio para la Escuela Secundaria Técnica local Osudoku.

La certificación Fairtrade funciona bajo un sistema donde determinados productos son vendidos bajo la marca de la organización Fairtrade.  Estos productos son vendidos a precios elevados con la intención de recompensar a los productores de dichos productos con primas.

Esto tiene un precio. Para poder comerciar bajo la marca de Fairtrade, las compañías deben satisfacer algunos requerimientos específicos como estándares medioambientales o asuntos laborales que varían desde la negociación de convenios colectivos o la erradicación del trabajo infantil en las plantaciones, hasta la inclusión de prácticas democráticas entre responsables y empleados en el lugar de trabajo.

George Kporye comenta que la conversión a comercio justo añadió responsabilidades a la empresa. Entre éstas se incluye la creación de nuevos contratos de base permanente a todos los trabajadores, aboliendo por tanto la mano de obra temporal en la plantación.

Además, tuvimos que dar de alta en el Sistema Nacional de Seguro de Salud tanto a los trabajadores como a sus familias y les estamos dotando de un servicio de autobús para llevarlos y recogerlos del trabajo”.

La empresa debe también asegurarse de que los trabajadores están bien protegidos en el lugar de trabajo.

George Kporye dijo que la empresa ya hacía todas estas cosas en el pasado, pero que ahora, con la nueva certificación, estaba obligada a ceñirse estrictamente a esos estándares.

La producción anual de Golden Exotics es de cincuenta mil toneladas, la totalidad de las cuales están certificadas. Los responsables de la empresa esperan que el abastecimiento que hacen a Fairtrade se incremente del actual 12% a cerca del 30%.

Mientras tanto, los trabajos para edificar unas 300 viviendas para los trabajadores comenzarán en marzo. La UE apoya este proyecto con 5,9 millones de euros. La empresa también pretende construir 700 viviendas adicionales, haciendo un total de mil viviendas para los trabajadores.

Más del 80% de los trabajadores de Golden Exotics  la mayoría de los que trabajan en el campo y en la empacadora- pertenecen a  GAWU (el Sindicato General de los Trabajadores Agrícolas de Ghana). GAWU es un socio imprescindible en el proyecto “Asegurando el Trabajo Decente en la producción de fruta tropical”, financiado por Comic Relief.  Éste es un proyecto de tres años coordinado por Banana Link y llevado a cabo por GAWU en Ghana y por FAWU  en Camerún.

Fuente: Benjamin Tetteh, Myjoyonline.com, Ghana

http://www.makefruitfair.org.uk/news/golden-exotics-company-goes-fairtrade