Francisca Criollo – enfermera de la plantación bananera Rio Culebra en Ecuador.

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Francisca Criollo es una enfermera en la plantación bananera Rio Culebra en Ecuador – esta entrevista se grabó en mayo del 2002 durante una huelga de larga duración por parte de trabajadores de la plantación danesa Rio Culebra.

Fuente (entrevista y traducción): de Jan Nimmo -  www.greengold.org.uk

Soy Francisca Criollo, he  trabajado en la plantación bananera Rio Culebra desde el ocho de agosto  de 1988. Trabajo de enfermera auxiliar pero, como pueden ver, no tengo lo recursos para hacer mi trabajo apropiadamente. Llevo años pidiéndoles  que me entreguen los recursos necesarios para la farmacia, pero desafortunadamente no me  han dado nada. Mi sueldo es de $20 por semana; no me pagan el transporte, no me dan uniforme; ni desayuno, solo almuerzo (la cena ya es en casa).

¿Hay medicina en la plantación? -  No hay nada de medicina en la plantación. Si nos compran medicina siempre es de una cantidad pequeña. Queremos  una farmacia adecuada, que la seguridad social nos traiga medicinas pero, no conocemos a nadie quien nos pueda ayudar. La compañía nos da $40-50 para comprar medicinas, ¿pero qué se puede comprar con eso? Esa cantidad solo es suficiente como para un mes.

¿Cómo son las condiciones donde debes tratar  a los trabajadores? – el lugar es completamente inadecuado. No hay agua ni electricidad, no hay baños limpios para el uso de los pacientes, no hay baño privado. Las instalaciones básicas para trabajar allí son inexistentes.

¿Si se hiere uno de los trabajadores, qué pasa entonces? – Si uno de los ingenieros está en la plantación – y tienen un carro – lo llevan al centro médico.

¿Entonces es un caso de suerte? – No nos dan suficiente dinero, porqué  no están inscritos a la seguridad social. Y Segurola seguridad social pide los recibos del sueldo diarios de la persona que está enferma o herida. Si no están al día no reciben tratamiento. No tenemos esta facilidad. Esto lo sé de experiencia propia. Yo tuve un accidente.  Me fracture la pierna, y tengo todas  las prescripciones de un doctor privado. Fui a la seguridad social y  me dijeron que la plantación (Rio Culebra) no había pagado al sistema y así que no me podían  tratar. Fui al doctor privado porqué no podía caminar. El accidente ocurrió en la plantación. Yo me desplazo en bicicleta y no tengo transporte adecuado. Así que tuve un accidente y me partí el tobillo. Estuve fuera del trabajo 7 meses.  Es verdad que me pagaron  pero solo lo básico. Me mandaron un poco de dinero cada mes para pagar las medicinas pero  no era lo suficiente. No he podido trabajar en siete meses.

 ¿La fumigación ocurre aquí? – sí, por supuesto, fumigan con el avión pequeño y eso afecta a la salud de los trabajadores ya que no hay protección. No hay protección para las mujeres que empacan los bananos en la planta de empaque. No nos dan guantes, mascaras, botas….   No nos dan nada  como eso.

¿Qué síntomas tienen los que trabajan de la casa de empaque? – Cuando fumigan los bananos hay problemas de envenenamiento químico,  les aparecen sarpullidos al trabajar sin protección. El trabajo del día a día en los tanques afecta la piel.   Hay un virus en el agua y no le ponen cloro. Todos me dicen, ¿si eres enfermera…?  ¿Pero qué puedo hacer cuando pido y no me dan? Está fuera de mi control… les pido que traten el agua. Sé que el agua necesita tratamiento porqué contiene muchos virus y bacterias. Es trágico. No tenemos agua, electricidad, comida… Cortaron la electricidad hace dos años. Yo estaba fuera del trabajo por siete meses, y cortaron la electricidad porqué aparentemente  no habían pagado sus facturas en dos años.