Los productores critican a empresa exportadora

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21 de julio 2011, Kingstown, San Vicente y las Granadinas

La Asociación de Productores de las Islas de Barlovento (WINFA) expresa su alarma por las dificultades que enfrentan los productores de banano para el Comercio Justo de las Islas de Barlovento, en la exportación de los bananos para el Reino Unido a través del agente exclusivo para la comercialización, WINFRESH (antes WIBDECO).

“Estos productores, cuya producción había sido arrasada en octubre del año pasado por la devastación del huracán Tomás tras la sequía de principios de año y que, como consecuencia, sufrieron la pérdida de ingresos durante ocho meses, han hecho enormes sacrificios con el apoyo de los gobiernos de estas islas para restablecer la producción. Esto no sólo fue un beneficio personal para los agricultores, dado que, frente a las dificultades económicas que atraviesa todo el Caribe como resultado de la crisis global, nuestras islas necesitan con urgencia todo monto de divisas como los generados por las ventas de banano del comercio justo Fairtrade.

También hay que tener en cuenta que los gobiernos de las Islas de Barlovento han invertido sabiamente los escasos recursos en esfuerzos para la recuperación del banano. Sin embargo, ahora que se han reanudado las exportaciones al Reino Unido, la empresa comercializadora WINFRESH, la cual disfruta del monopolio extra-regional de las exportaciones de banano auspiciado por el Estado y que había estado presionando a los productores a reanudar la producción, está creando a los productores todo tipo de dificultades en la exportación de banano para el Comercio Justo, echándole la culpa a los supermercados británicos. Esto está sucediendo en un momento en el que el mismo mercado regional está saturado.

El resultado de todo esto es que los productores de banano en las Islas de Barlovento están enfrentando enormes pérdidas después de los enormes sacrificios realizados para rehabilitar la industria. Muchos están contemplando la posibilidad de salirse por completo de la industria, pero hay pocas alternativas disponibles en la actualidad, ya que estos mismos productores también tienen dificultades en la comercialización de otros productos, tales como el plátano y los tubérculos.

Por lo tanto, WINFA hace un llamamiento a los gobiernos de las Islas de Barlovento, como accionistas de WINFRESH, para que intervengan en este asunto en nombre de los productores bananeros de la región e insistan en que WINFRESH cese sus acciones dictatoriales contra los productores, las cuales están perjudicando no sólo a los agricultores, sino también a la economía y a la población de las Islas de Barlovento.

Fuente: WINFA comunicado de prensa, 21 de julio