Fresh Del Monte Produce, Coral Gables, Florida, USA

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Fresh Del Monte Produce, una entidad separada de Del Monte Foods, propiedad del IAT Group al 52%, propiedad de la familia jor dania/ palestina Abu- Ghazalleh. La compañía opera plantaciones de banano en Costa Rica, Guatemala, Brasil, Camerún y Filipinas, y  compra los bananos de producto r es  independientes en Costa Rica, Ecuador, Columbia, Guatemala y Filipinas. La compañía es el tercer mayor vendedor de bananos a nivel mundial, y tenía aproximadamente el 15% del mercado mundial en 2010. La adquisición de un grupo costarricense que se llama Caribana en 2008 aumentó de manera sustancial su  producción de bananos y pinas en América Latina. Desde los 90s, la compañía ha sido el proveedor principal de piñas frescas en el mundo.

Las relaciones laborales

Junto con Dole, Del Monte ha sido un gran partidario del movimiento de Solidarista en Costa Rica –un tipo de asoc iación de control de trabajadores que ha amenazado la existencia de los sindicatos independientes. Estas asociaciones que la Organización Internacional de Trabajo (OIT) no considera como organizaciones independientes de trabajadores, han sido utilizadas para llevar a cabo una campaña  de guerra psicológica contra los trabajadores que opten por afiliarse a sindicatos independientes.

En Guatemala – un país que ha sido descrito por un informe de ITUC en 2008 como “el segundo país más peligroso para ser un sindicalista” – el área en el que Del Monte es dueño de plantaciones se ha convertido en un teatro para una serie de asesinatos de sindicalistas. En septiembre de 2007 el asesinato de Marco Tulio Ramírez, un dirigente del sindicato de Del Monte de trabajadores bananeros SITRABI, desencadenó manifestaciones de protestas internacionales. En 2010 y 2011, varios otros miembros y dirigentes del sindicato han sido asesinados. Ninguno de estos asesinatos han sido investigado adecuadamente, a pesar de llamamientos internacionales. El gobierno de los Estados Unidos ha expresado su grave preocupación. Para más información sobre esta situación en Guatemala, por favor visite la página de web de la campaña de Banana Link o el sitio web del ITUC.

La carrera hasta el fondo 

Se cree que Del Monte ha desempeñado un papel importante en avivar la así llamada ‘carrera hasta el fondo’. En 1999, la compañía puso en práctica la primera ola de despedidos masivos en sus plantaciones en Costa Rica, y solo volvió a contratar los trabajadores dispuestos a aceptar recortes salariales y beneficios. Luego, en 2002, firmó un contrato de suministro exclusivo con Asda/ WalMart, uno de los principales instigadores de la actual ‘guerra de precios del plátano’ en el Reino Unido, lo que permite al minorista a hacer grandes recortes de precios. La deslocalización de parte de su producción en Guatemala a las plantaciones no sindicalizados en el Pacifico Sur tiende a confirmar la búsqueda de la compañía para reducir gastos al evitar las relaciones con los sindicatos.

Del Monte estaba representado en la inauguración del Foro Mundial Bananero en 2009, aunque la compañía todavía no se ha convertido en un participante activo en los grupos de trabajo.

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Quick Scan: Del Monte's and Dole's Policy on Selected Critical Issues in the Canned Pineapple Supply Chain, SOMO, Amsterdam, April 2005
Solidarismo or union-busting Costa Rica style leaflet (War on Want/Banana Link 2003)

Sitios de internet

Del Monte Fresh Produce

Foro Mundial Bananero

US LEAP (US Labor Education in the Americas Project)

Fotos: Del Monte planta de empaque en la Hacienda Ojo de Agua