Chiquita Brands International, Cincinnati, Ohio, USA

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Chiquita, antes conocida come United Fruit Company, fue, hasta los años noventa, la mayor compañía bananera en el mundo (con el control de un tercio del comercio mundial). A pesar de que en el año 2000 estuvo cerca de la quiebra, la compañía todavía mantiene el segundo lugar en ventas mundiales después de Dole. En América Latina, Chiquita tiene plantaciones de banano o compra todo el año en Honduras, Panamá, Costa Rica, Guatemala, Ecuador, Colombia, Nicaragua y Mexico

Acuerdo Marco Internacional firmado

Antes del año 2000, Chiquita tenía una notable mala reputación en relaciones laborales en los países latino-americanos. Todavía, después de una campaña internacional que destacó su record social y ambiental en 1998 y 1999, la compañía dió la bienvenida al cambio de actitud con respecto a los sindicatos y organizaciones no gubernamentales.

En el año 2000, Chiquita acordó negociar un Contrato Colectivo Internacional con la “Coordinadora latinoamericana de sindicatos bananeros” (COLSIBA) y en 2001 un acuerdo marco internacional sobre estándares mínimos de trabajo y derechos sindicales fue firmado por COLSIBA, la Unión Internacional de Trabajadores de la Alimentación y de la Agricultura (UITA) y Chiquita Brands International. El acuerdo fue significativo porqué también se aplica a los proveedores de Chiquita, consiguiendo potenciar los sindicatos en paises como Colombia y Honduras, de modo de organizar trabajadores anteriormente no sindicalizados. En Costa Rica, donde la persecución sindical es todavía prevalente en las plantaciones de la compañía, se negoció una “Procedura de Conciliación” especial, aunque si la cultural anti-sindicalista de la administración local se demuestra difícil de cambiar.

Siguiendo una campaña en los inicios de los Noventa, Chiquita ha desarrollado una colaboración con la ONG Alianza para Bosques (Rainforest Alliance en inglés) con base en USA. Para el año 2001, la compañía aseguró la certificación de todas sus plantaciones en Latin America según el “Proyecto Mejor Banana” (Better Banana Project en inglés) de Alianza para Bosques e impulsó las plantaciones proveedores a certificarse. La compañía también produjo un Código de Conducta que incluye la Iniciativa de Responsabilidad Social de SA 8000 standard. En 2002, Chiquita adherió a la Iniciativa the Comercio Etico (ETI por sus siglas en inglés) de Reino Unido.

Problemas por solucionar 

El comportamiento de la compañía desde la mitad de la década del 2000 ha alimentado los temores que la misma pueda estar retrocediendo al antiguo sistema de operar. En 2007 y de nuevo en 2010, COLSIBA expresó serias dudas sobre el incumplimiento de Chiquita en solucionar los problemas de los trabajadores en las plantaciones en Honduras, Guatemala, Nicaragua y Costa Rica. Donde sea que existieran los contratos colectivos, pareciera que la dirección local le dá largas al asunto o busca reducciones en los beneficios a los trabajadores. El Acuerdo Marco con UITA y COLSIBA queda intacto y alguno de los problemas han sido resueltos, pero las organizaciones sindicales están preocupadas de que el espíritu de apertura mostrado en la primera mitad de la década, no sobreviva los cambios en la alta gerencia .

Las anteriores operaciones de Chiquita en Colombia (venta de intereses to Banacol en 2003) fueron sujeto de demanda de jurisprudencia en los Estados Unidos, que resultó en que una multa para la compañía de $25 millones como parte de un acuerdo por haber pagado a grupos paramilitares colombianos, incluyendo Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), en cambio de protección para los empleadores locales. Adicionales demandas de presuntas víctimas de violencia por paramilitares colombianos todavía están pendientes.

A pesar de estos problemas sin resolver, Chiquita – hasta el 2011 – es la única compañía bananera transnacional que ha firmado un acuerdo marco regional con sindicatos de trabajadores bananeros. La compañía también participa activamente en el recién establecido Foro Mundial Bananero lanzado en 2009.

Fotos: COLSIBA conferencia organizada por SITRAIBANA, Panamá, agosto de 2007
El Pesaje de Bananas (Banana Link), 2011