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Desde la finca hasta el minorista

Las tres grandes compañías bananeras multinacionales y Noboa están integradas verticalmente en la cadena de comercio. Esto significa que son dueñas las plantaciones o que las contrata, que son dueñas de transporte marítimo , que también tienen sus propias instalaciones para la maduración de la fruta, y que tienen sus propias redes de distribución en los países consumidores (sobre todo en los Estados Unidos). Esto les facilita convertirse en economías de escala, y el poder vender plátanos a un dólar en los mercados del Norte, un precio muy bajo. Ellos tienden a repatriar las ganancias a sus países de origen. De acuerdo con cifras del instituto de investigación francés CIRAD, sólo el 12% del precio final de venta se queda en los países productores. Una proporción aún más pequeña va a los pequeños agricultores (7.5 por ciento) o trabajadores de las plantaciones (3.1 por ciento).

Cinco empresas internacionales representan tres cuartas partes del comercio mundial del banano

* de los cuales las más importantes son: Reybanpac (Ecuador), JFC (Rusia), Grupo Acon (Costa Rica), Banacol y UNIBAN (Colombia). La estimación del mercado calculada por Banana Link usando información de la industria. Enero 2001.

En los últimos años, estas grandes compañías han intentado, como regla general, liberarse de la propiedad directa de las plantaciones, a favor de los contratos de suministro garantizados con los productores de mediana y gran escala en los países donde operan. Entre los beneficios, esto les permite que las sedes de las empresas en el Norte transfieran la responsabilidad de las condiciones laborales y ambientales a los productores locales.

Algunas empresas de los productores nacionales también están presentes en el mercado internacional: Reybanpac / Favorita en Ecuador, Caribana y el Grupo Acon en Costa Rica, Uniban / Turbana y Banacol en Colombia. La mayoría de estas empresas venden su fruta a las grandes empresas multinacionales, pero en algunos casos se vende directamente al minorista.

Las prácticas de las compañías

Las prácticas de las grandes compañías bananeras (tanto nacionales como multinacionales) no varían sustancialmente de una compañía a otra, aunque algunos han demostrado un enfoque más serio a las cuestiones éticas, sociales y ambientales en los últimos años. Sin embargo, la realidad económica de la actual "carrera hacia abajo" significa que el negocio de producir grandes cantidades de plátanos baratos y sin manchas favorece métodos muy intensivos de producción que requieren grandes volúmenes de productos químicos (detrás de la industria del algodón en relación de la cantidad de químicos utilizados).

El cambio del poder

En los últimos años el poder a lo largo de la cadena de suministro, se ha desplazado hacia los minoristas. Las empresas multinacionales todavía tienen una enorme responsabilidad y influencia sobre las normas laborales en las plantaciones en las que subcontratan y las que poseen directamente. Sin embargo, los minoristas-que controlan el sector de la alimentación en los países de importación - dominan cada vez más la cadena de suministro. Lea más sobre el crecimiento del poder de los grandes minoristas.