Cadenas de valor del banano en la UE

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Cadenas de valor del banano en Europa y las consecuencias de prácticas comerciales desleales

Las bananas son un cultivo comercial importante en países en desarrollo y es el fruto más consumido en América y Europa. Sin embargo durante muchos años la economía bananera ha sido un ejemplo clásico de prácticas comerciales desleales y la concentración de poder en empresas multinacionales.

A finales de 2015 la campaña ¡Frutas Justas! publicó un informe de investigación, producido por BASIC, explorando Cadenas de Valor Bananera en Europa y las consecuencias de Prácticas Comerciales Desleales (PCD) entre compradores frutícolas en Europa y productores bananeros en países exportadores, sus consecuencias sobre los agricultores y trabajadores y la relación a la presión en los precios en los mercados europeos.
 
Los países productores de bananas se encuentran concentrados principalmente en el sureste de Asia, en América Latina y el Caribe. Ecuador, Colombia, las Filipinas, Costa Rica y Guatemala producen más que el 80% de las exportaciones mundiales. Cinco empresas: Chiquita, Del Monte, Dole, Noboa y Fyffes dominan tradicionalmente el mercado. Sin embargo, como resultado de su desinversión en empresas filiales y naves, su parte del comercio en Europa ha disminuido del 80% en los años 80 al 39% en 2013.
 
En la otra punta de la cadena, la UE es la mayor importadora mundial de bananas, representando más que el 28% de todas las importaciones, y la mayoría se venden por los diez minoristas más grandes de la UE.

La competencia entre minoristas ha resultado en que el precio de las bananas es un 25% menos de lo de las manzanas, a pesar de los costes asociados a la importación desde América Latina. Es más, el reparto del valor de la banana revela que entre el 36% y el 43% va al minorista, mientras que los trabajadores se vuelvan cada vez más vulnerables a las guerras de precios y reciben solo entre el 5% y el 9% del valor del cultivo.

A pesar de que los precios al consumidor hayan seguido relativamente estables en la UE desde 2001 (excepto en el Reino Unido), el precio de importación ha caído un 20% en el mismo período. Esto a tenido un impacto negativo en todos los principales países productores que exportan a la UE, donde el coste de la vida ha aumentado por el 107% en promedio desde 2001.
 
Como resultado, los agricultores en países exportadores están sujetos a fuertes tensiones surgiendo de la presión de precios por parte de los compradores y el aumento en los costes de producción y vida. Según los índices de precios de consumo, el coste de las necesidades básicas como los alimentos, la salud, la vivienda y la educación, ha aumentado desde 2001 por el 92% en Colombia, por el 129% en Ecuador, por el 218% en Costa Rica y por el 278% en la República Dominicana. En cuanto a los costes de producción, productos como el fertilizante y los pesticidas cuestan ahora un 195% más en promedio que en 2001, mientras que los gastos de envío han aumentado por el 233%.
 
La proporción cada vez menor del valor que reciben los productores tiene serios impactos sociales y económicos en los países en desarrollo. Los agricultores reciben sueldos menores y se ven forzados a trabajar horas más largas para ganarse la vida. Esto conlleva implicaciones muy serias para la salud y los derechos humanos, puesto que la intensificación de la producción y los recortes a los recursos limitan la protección de los trabajadores en contra de los agroquímicos tóxicos. A nivel medioambiental, la intensificación de la exportación bananera a gran escala está ocasionando la contaminación de la tierra y de los cursos de agua, lo que daña la biodiversidad en comunidades locales.  
 
Esta presión a la baja sobre los precios, junto a los crecientes costes de vida y producción, es agravada por las PCD, definidas por la Comisión Europea como prácticas que difieran de la ‘buena conducta comercial’ y que ‘se imponen de manera unilateral por un asociado comercial en otro’. Las PCD en el sector bananero resultan del desequilibrio en el poder de negociación entre los minoristas y sus proveedores. Suelen manifestarse mediante cláusulas "leoninas” unilaterales en contratos con productores y/o exportadores. Éstas se pueden ver agravadas durante la baja temporada comercial (el verano europeo) cuando la disponibilidad de frutas locales reduce la demanda por las bananas, llevando a cancelaciones de último momento de pedidas y mayores exigencias de calidad. Investigaciones realizadas por la UE han encontrado que es improbable que las víctimas de las PCD tomen medidas legales a causa del ‘clima de temor’. Por ejemplo, una investigación encontró que el 87% de los proveedores no toman medidas más allá de una discusión con sus clientes, el 65% no actúan por miedo de represalias y el 50% dudan de la eficacia de los recursos públicos. 
 
Las consecuencias de las PCD son particularmente severas para los pequeños productores bananeros, quienes no pueden seguir operando a causa de la productividad muy baja. A diferencia de los productores bananeros a gran escala, carecen de los recursos para invertir en sus fincas, lo que provoca la descapitalización de la tierra y un aumento en la migración, debido a una falta de oportunidades laborales alternativas. Las condiciones laborales han cambiado también, por ejemplo, se contratan a los trabajadores a corto plazo o se les reemplazan con trabajadores migrantes que suelen ser más baratos y potencialmente más sumisos.  
 
Si los minoristas siguen recogiendo una proporción cada vez más excesiva del valor de la banana, y se disminuyen los precios a niveles insostenibles, los productores tendrán dificultades para sobrevivir. Es fácil que el resultado sea una alta concentración de las cadenas bananeras, lo que no solo generaría más impactos sociales y medioambientales negativos en los países productores, sino también reduciría la elección del consumidor.

Descargar (en inglés):

·  Banana value chains in Europe and the consequences of Unfair Trading Practices - October 2015

·  Banana splits: Bananas, supermarkets, and a tale of Unfair Trading Practices - Media Briefing - October 2015

·  Banana value chains in the United Kingdom and the consequences of Unfair Trading Practices - October 2015

 

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